En enero, ACDI/VOCA completó el Programa Respuesta de Emergencia en Colombia (ERIC), financiado por la Oficina de Asistencia Humanitaria de USAID, en Uribia, un pueblo situado en La Guajira, donde se encuentra la comunidad indígena binacional Wayuu. Debido a su geografía desértica, a su proximidad a la frontera con Venezuela y a la pandemia de COVID-19, los habitantes de Uribia se enfrentan a una triple amenaza: (1) la falta de acceso al agua potable, (2) los impactos de la crisis migratoria y (3) una emergencia de salud pública.

En los últimos años, la migración y el desplazamiento interno han provocado la formación de asentamientos informales como La Esperanza. Anteriormente, La Esperanza era un vertedero de basura ilegal – ahora es donde residen 9.178 personas en más de 1.675 hogares.

Durante el último año, el programa ERIC ha trabajado con 530 familias de La Esperanza para mejorar la seguridad alimentaria y las condiciones de agua, saneamiento e higiene (WASH) en sus hogares. Los venezolanos y colombianos retornados representan el 60 por ciento de los participantes de ERIC, mientras que el otro 40 por ciento procede de la población de acogida. A través de talleres en pequeños grupos, asistencia técnica personalizada y apoyo psicosocial individual, los participantes de ERIC han cultivado huertas familiares en casa, hábitos saludables y nuevos sueños para su futuro.

SEGURIDAD ALIMENTARIA

Cuando ERIC comenzó a trabajar en La Esperanza, muchas familias se ganaban la vida con servicios informales, como la conducción de bicitaxis, a veces mal pagados y sin ninguna prestación o beneficio. Un año después, los participantes de ERIC obtienen más del 50% de sus ingresos mediante actividades agrícolas o ganaderas, lo que provoca un aumento de los ingresos familiares y de la seguridad alimentaria en general en la población.

Huertas Caseras

 

Las familias con huertas caseras consumen alrededor del 91% de lo que producen, mientras que el 9% restante, es decir, unos $1.169 dólares, se vende para obtener ingresos. Ciento cincuenta familias establecieron y mantuvieron huertas caseras verticales en las que cultivan más de 20 variedades de frutas y verduras, como lechugas, calabazas, melones, cebollinos y cilantro. Cada hogar produjo una promedio de 5.762 kilogramos de alimentos, lo que representa un valor de casi $10.000 dólares.

Para dar sombra, los participantes de ERIC plantaron 1.060 árboles en las 530 viviendas. A pesar de vivir en un territorio escarpado y desértico que carece de cobertura vegetal, las familias han conseguido mantener los árboles, algunos de los cuales miden ahora dos metros y medio de altura. Estos éxitos se deben en gran medida al uso de compost, que las familias aprendieron a elaborar con los residuos orgánicos generados en sus hogares.

“Hay familias que no tenían 200 pesos para comprar un tallo de cebolla verde. Ahora pueden arrancar una de sus huertos. Lo que nunca se había visto en La Guajira -zanahorias, pimentones, pepinos- con un gran esfuerzo, lo están cultivando. Demostramos que, si se pueden cultivar estas cosas aquí en el desierto, se puede hacer en cualquier parte.” Ruder Van Grieken, especialista técnico en seguridad alimentaria de ERIC

Cría de Pollos de Engorde

El programa ERIC también distribuyó 4.500 pollos de engorde a 151 familias, a las que formó en las técnicas adecuadas de cuidado y cría. Aunque los pollos de engorde estaban destinados al autoconsumo para aumentar los niveles de seguridad alimentaria, muchas familias reservaron parte de su producción para la venta y utilizaron sus ganancias para comprar y criar más pollos. Esto demuestra un ciclo productivo y sostenible que garantiza que haya proteínas en la comida e ingresos para otras actividades. Los pollos, en su peso óptimo, representaron un valor de $22.356 dólares, de los cuales $6.383 se destinaron al autoconsumo y $15.972 a la venta.

AGUA, SANEAMIENTO E HIGIENE (WASH)

ERIC logró que las 530 familias mejoraran sus prácticas de agua, saneamiento e higiene, desde filtrar el agua hasta lavarse las manos antes y después de realizar actividades como manipular alimentos o ir al baño. ERIC entregó un tanque de almacenamiento de agua de 150 litros y un sistema de filtración a cada familia. Esta medida ha contribuido a reducir en un 36% las molestias estomacales y digestivas. Las familias tienen una sensación de seguridad al saber que tienen agua y que es segura para beber.

Lavado de Manos

ERIC trabajó con todos los miembros de cada familia para mejorar sus hábitos diarios de lavado de manos. Durante estos talleres, Colombia experimentó su tercer pico de la pandemia de COVID-19, y la tasa de infección en Uribia fue extremadamente alta. Las familias expresaron su gratitud por la protección que los talleres y estos nuevos hábitos aportaron a su comunidad.

“Nos facilitan todas las herramientas para el saneamiento y la formación, desde el lavado de manos hasta el agua que bebemos e incluso el aire que respiramos       No se trata sólo de recibir  beneficios, también nos transmiten conocimientos. Nos han enseñado el sentido de pertenencia y cómo ganar cosas por nosotros mismos.” — Yoleida del Carmen Fernández González, habitante en la comunidad de La Esperanza

Manejo de Residuos y Agua Limpia

ERIC logró cambios significativos en la forma en que los hogares se deshacen de la basura, especialmente en relación al reciclaje. El 97% de los hogares ahora eliminan adecuadamente los residuos sólidos, y el 64% de los hogares ahora reciclan, en comparación con sólo el 1% anterior. Durante una limpieza medioambiental de dos días, 122 participantes recogieron 95 toneladas de basura, lo que generó cambios físicos notables en su asentamiento y motivó a los residentes a adoptar una cultura de correcta eliminación de residuos.

En el marco de ERIC, se negoció con éxito un ERIC trabajó con una empresa para coordinar la distribución mensual de agua a 320 hogares con necesidad, un compromiso que se mantiene tras la finalización de ERIC. calendario de recogida permanente con la empresa municipal de agua y alcantarillado para garantizar la recolección de residuos en el futuro.

LIDERAZGO COMUNITARIO PARA LA SOSTENIBILIDAD

Un equipo de monitores de seguridad alimentaria, seleccionados por sus compañeros, se turnan para sembrar, replantar, limpiar y regar las huertas de demostración. Los participantes también eligieron a 27 representantes para que formaran parte de un comité de agua, saneamiento e higiene, apoyando la logística y la realización de actividades como las jornadas de plantación de árboles y el reparto de agua. Tanto los monitores como los miembros del comité fueron elegidos por su empatía, liderazgo y conexión con sus vecinos.

“En el programa, asumimos responsabilidades. No pensábamos que fuera a tener un impacto tan grande. En el tiempo que llevamos aquí, hemos visto organizaciones que vienen, hacen una entrega y se van. No saben si esas familias se están desarrollando socialmente. Con ERIC, el objetivo es mejorar nuestra calidad de vida.” — Vicente Jesús González Fernández, habitante en la comunidad de La Esperanza

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